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为何iPhone在中国遇冷 市场份额却首次居首

在中国手机市场持续萎缩之际,美国科技巨头苹果2023年在华手机销售额暴跌,但在中国市场的份额却名列前茅。

受访分析师认为,这反映了苹果手机在中国高端市场仍有需求,但随着中国电信巨头华为重返5G市场,苹果在中国将面临前所未有挑战。

苹果公司2024财年第一季度(截至2023年12月30日)的财报显示,在中国的销售额下滑13%至208亿美元(278亿新元),创下苹果在中国自2020年以来最疲软的第四季度表现。

面对手机销量在中国大幅放缓,苹果首席执行官库克在财报公布后与分析师的会议上只轻描淡写地说,“是其他因素导致更大程度的同比萎缩”。他强调,苹果手机仍是中国最受欢迎的智能手机之一,“我们已经在中国超过30年,长远来看,我们仍对中国非常乐观。”

随着中国经济增速放缓,消费疲软使手机市场大幅萎缩。科技咨询公司国际数据公司(IDC)发布的最新报告显示,中国智能手机市场2023年全年出货量同比下降5%,创近10年以来最低水平。

尽管如此,根据报告,苹果逆势而行,去年第四季和2023年全年在中国均名列手机出货量榜首,去年全年以17.3%的市场份额取代Vivo,首次成为中国智能手机最畅销品牌。

IDC高级研究员黄子兴接受《联合早报》访问时指出,苹果在中国销售额持续下降的同时,仍可在市场上占据主导地位,主要因为相对其他品牌,苹果得到高端市场更好的支撑。

他解释,苹果手机在中国的消费主体主要来自一到三线城市,这些高端消费者的财富积累较高,受大环境影响的程度比中低端的消费者低,更有可能在经济低迷期间更换新手机,让苹果的市场份额攀升。

深圳华强北手机批发商博鑫科技总经理林楚荣受访时指出,苹果手机用户的忠诚度很高,即使手机市场萎缩,对其市场份额的影响有限。

他说:“高端手机市场的用户更注重手机安全,以及操作系统的稳定性。这是苹果iOS系统长期以来的优势,是很多安卓系统手机比较难比得上的。”

据咨询公司QuestMobile去年12月的调查报告显示,中国苹果手机用户的忠诚度是所有手机品牌中最高的,达到52.8%。但与2022年同期的56.2%相比仍下滑。

另一家手机批发商鸿欧通讯负责人张先生则指出,苹果手机比其他品牌更保值,一到两年的保值率约50%-60%,比安卓系统手机的40%-50%来得高。

他说:“这相当于,使用苹果手机的用户每年可以以更低的价格以旧换新,买到最新的旗舰手机。这对一些走在科技前沿的高端消费者来说,是很大吸引力。”

黄子兴指出,经济低迷使消费者更换手机的周期被拉长,加上苹果手机产品升级有限,对苹果新旗舰机持有“错失恐惧症”(Fear of Missing Out,FOMO)心态的消费者越来越少。

他说:“以前每当苹果发新品,店铺外都大排长龙,这都是FOMO心态在作祟。可是现在中国消费者比较谨慎,也更加理性,这对苹果来说将是个很大的挑战。”

今年1月中旬,苹果罕见在中国推出新春降价促销,就连上市不到半年的最新旗舰iPhone15也在降价行列中,在业界引起轰动。

黄子兴指出,当价格浮动度不高的苹果手机突然降价时,就会让消费者产生“物有所值”的心理反应,促成一股买潮。他说:“这样的策略起到很大的作用,让苹果手机在中国的出货量排名一下冲到市场榜首。”

不过,黄子兴认为,这为苹果敲响了警钟,即它需要通过价格调整来吸引消费者,意味着其产品的吸引力没有以前那么强了。

除了内部问题,苹果面对最大的威胁,是华为重返中国的高端手机市场。黄子兴说,华为是苹果在中国高端市场最直接的竞争对手,华为除了是“中国人的骄傲”,手机功能和种类也更多样化。

有报道指出,中国要求部分政府雇员不得在工作中使用苹果手机,鼓励他们使用国产品牌。

华为在2019年因美国政府制裁,手机业务遭受重创。公司在去年8月推出新款手机Mate 60 Pro,搭载的国产麒麟9000S芯片突破美国技术封锁,强力重返5G手机市场。

华为2023年第四季度的手机交货量暴涨36.2%,市场份额也从一年前的10.3%增至13.9%。

黄子兴研判,华为在美国制裁下仍然可以紧跟科技趋势,让很多中国消费者感到骄傲,更愿意给予支持。

相对来说,手机市场过去两年最热门的功能是折叠屏和人工智能(AI),苹果手机在这两方面的突破都不如华为手机,这让消费者感觉它们的产品升级有限。

他说:“这些功能虽然还未很成熟,但是作为某种技术的先驱者,能让消费者在感官上有良好的体验,正如苹果当年建立品牌那样。如果苹果的创新不能让消费者满意,在市场的影响力会大打折扣,甚至让消费者产生负面情绪。”

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