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在大学靠150美元开副业 他现在年收入2亿

  二十多年前,美国男子塞思·伯科维茨(Seth Berkowitz)还在就读大学时,在夜里总渴望能吃到一种暖心的美味食品。这萌发了他开副业的想法,仅凭150美元的投入,他开始在校园里出售饼干。毕业后,他的这一副业已经发展成为一家公司,现在年收入逾2亿美元。他是怎么做到的呢?来看看他的创业故事吧。

  伯科维茨现在是“夜未眠饼干”(Insomnia Cookies )公司的首席执行官。这是一家拥有逾260家分店的连锁店公司。

  该公司称,去年的收入超过2亿美元。43岁的伯科维茨向“CNBC Make It”讲述了他的创业初衷。他只是觉得一种暖心饼干能引起共鸣。

  “这是我一直在寻找的一种渴望,而且很明显,它是能引起其他人共鸣的东西。”他说。

  在大学开副业 一个学期赚1万美元

  在大学里,很多学生喜欢熬夜,零食自然很受欢迎。2002年,伯科维茨在自己所就读的宾夕法尼亚大学开始做起了他的Insomnia饼干生意。

  主修经济和历史专业的伯科维茨估计,他当时花了大约150美元购买原料,然后在大学宿舍的一个“非常小的厨房”里开始烘烤饼干。他当时与八个朋友共享这个厨房。他通过手机接收订单,并亲自在校园里派送饼干,有时晚上送货至凌晨4点。一个学期下来,他赚了大约1万美元。

  白天上课,夜里经营生意,难度可想而知。伯科维茨说,“我当时打算给自己一两个学期的时间,看看Insomnia Cookies是否会成功。”(延伸阅读:大学生做副业年收入6位数 5美元就可启动)

  他一开始的推销方式包括在宿舍里发传单和派发免费饼干,但这并没有带来太大成效,直到校园报纸写了一篇关于Insomnia的文章后,生意从平均每晚三份饼干订单增加到多达80份。

  “他们把我放在(报纸)头版。”他说。

  为了扩大规模,他引入了一位合伙人,即Insomnia Cookies的联合创办人贾里德·巴尼特(Jared Barnett),并雇用了几名员工来发展Insomnia的业务。他将企业的所有利润进行了再投资,建立了一个用于在线订购的网站,并在校外租用了一个厨房,以提高饼干产量。

在大学靠150美元开副业  他现在年收入2亿

Insomnia Cookies于于2023年10月3日在加利福尼亚州圣安塞尔莫展示。(Justin Sullivan/Getty Images)

  Insomnia Cookies的成功秘诀:坚持不懈

  2004年毕业时,伯科维茨签署了一份租约,在纽约州锡拉丘兹(也称雪城)的另一所大学校园附近开设了Insomnia的第一家实体店。很快,他又在伊利诺伊州香槟县和马里兰州大学公园市(College Park)开设了店铺。

  伯科维茨说,他“感谢这段旅程”。“那个温暖、美味的时刻对我们来说确实很有效。”他说,“所以,目标就是继续前进。”

  他们把这一概念带到了其它城市。但伯科维茨说,Insomnia向全美发展的成功之路并非一帆风顺。他很快就意识到,管理一家有抱负的全国性企业的成长和扩张,要比自己经营大学副业难得多。

  “专业化经营成本高昂⋯⋯”伯科维茨说,这是一个大不相同的概念,需要在发展之前进行投资。他于是花了数年时间尝试不同的商业模式。(延伸阅读:如何寻找副业创造被动收入?专家授5秘诀)

在大学靠150美元开副业  他现在年收入2亿

  2023年10月3日,加州旧金山,一名行人走过一家Insomnia Cookies店铺。(Justin Sullivan/Getty Images)

  伯科维茨的合伙人巴尼特后来离开了公司,并将其股权出售给伯科维茨。为了节省开支,伯科维茨亲自承担了Insomnia的大部分工作,包括走访全国各地的大学城寻找新的潜力。

  “2009年和2010年是Insomnia Cookies有史以来最艰难的几年。”伯科维茨说,“没有其他人能做这件事。因此,如果我想发展业务……就必须竭尽所能。”

  经过近十年的各种尝试,伯科维茨重新回到了实体店模式。他认为,橱窗里“巨大的招牌 ”会引起轰动,快速送货也会鼓励回头客。再加上一个移动订餐应用程序,这一策略果然奏效。

  伯科维茨说,2012年,Insomnia首次利用内部现金流为一家新店提供资金,这是该公司的第22家分店。(延伸阅读:纽约夫妇为生存经营副业 结果每月大赚220万)

  “这是一个巨大的里程碑。”他说,“这为我们创造了一个自给自足的局面。我们掌握了自己的命运。”

  他说,在接下来的六年里,Insomnia新开了125家门店。

  Krispy Kreme在2018年以多数股权收购了Insomnia,并在去年宣布计划再将其出售出去。但伯科维茨表示,他仍然注重发展该品牌。Insomnia最近宣布计划2024年在美国新开数十家店。

  “当我谈到品牌和我们的发展历程时,我经常说,‘Insomnia Cookies是一个有关坚持不懈的故事’。”伯科维茨说。

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