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新研究揭示超加工食品对大脑的影响

  研究发现,超加工食品可能改变大脑的学习方式、记忆方式等。因为它能改变大脑的奖赏系统,生活中的方方面面其实都会受到影响。

  新研究表明,超加工食品(比如薯片、许多谷物加工品和食杂店里的大多数袋装零食)与我们学习、记忆和感觉方式的改变之间存在联系。研究者说,这些食品的作用机理类似成瘾物质,一些科学家提出“超加工食品使用障碍”这一概念来描述一种新的心理健康问题。在日常饮食中摄入大量超加工食品,可能会增加心理健康和睡眠问题出现的风险。

  相关科学研究尚处于早期阶段,研究者表示,有很多地方他们还未了解。一些科学家说,超加工食品不能一概而论,一些食品可能对人体有益。在日常饮食中摄入大量超加工食品,与肥胖、2型糖尿病、癌症和心血管疾病有关联,但研究者仍在探究除卡路里计数和营养构成以外的确切原因。

  加工肉类和玛芬蛋糕等食品的制造商为自己的产品辩护,它们还指出,就超加工食品而言,并没有一致和普遍接受的定义。

  “美国有许多深受信赖、家喻户晓的品牌,这些品牌的制造商致力于确保人们能够获得营养、实惠、方便和安全的食品,”行业协会组织美国消费者品牌协会(Consumer Brands Association)的一名发言人说。

  对超加工食品的渴求

  许多超加工食品在食用后会迅速抵达大脑,对参与调节愉悦感、动机和学习的大脑奖赏系统产生强烈影响。

  密歇根大学(University of Michigan)心理学教授阿什利·吉尔哈特(Ashley Gearhardt)说,这些影响与人们使用尼古丁、酒精和其他成瘾药物时的影响类似。吉尔哈特与其他研究者共同创造了一种衡量食物成瘾的方法。

  “人们强烈渴求超加工食品,并强迫性地食用这些食品,发现自己停不下来,”她说。

  超加工食品的生产方式或许可以在一定程度上解释其中的原因。制造商在生产薯片、谷物早餐和能量棒等食品时,通常会分解原料的细胞结构,去除水分和纤维,使其易于咀嚼、食用和快速消化。吉尔哈特说,这些成分会迅速进入我们的大脑,从而使食品更容易上瘾。

  许多超加工食品中含有大量脂肪和碳水化合物,这可能是我们渴望吃这些食品,而且一吃就停不下来的另一个原因。

  根据吉尔哈特的研究,人们所报告的一吃就停不下来的食品主要包括巧克力、冰淇淋、炸薯条、披萨和薯片。其中许多食品含有大量精制碳水化合物和脂肪,而这种组合在自然界中并不常见。天然食物通常要么富含脂肪,要么富含碳水化合物,但不会同时富含这两种成分。

  “天然的香蕉含糖量很高,但你吃一根就够了,”她说。

新研究揭示超加工食品对大脑的影响

  对零食的研究

  学术期刊《细胞代谢》(Cell Metabolism)近期发表了一项相关研究。研究人员向参与者提供两种不同的零食,观察他们的大脑随后对有关高脂高糖食物(许多超加工食品属于这一类型)的线索作出的反应。

  对他们大脑的扫描结果显示,当连续八周食用高脂高糖零食的参与者看到告诉他们会拿到另一个高糖高脂食物的线索时,他们大脑中产生多巴胺的部位的活跃程度要比一般人高得多。多巴胺是一种神经递质,影响动机、学习以及对奖赏的期待和体验。

  研究人员认为,经常吃高脂高糖食物的人如果在现实世界中看到这些食物的信号,可能会产生类似的反应。

  “当他们看到自己最喜欢的快餐店的招牌,或是最喜欢的零食包装,他们的大脑会有更多活动,并可能有更多的渴求感,从而使他们更有可能食用这种食物,”弗吉尼亚理工大学健康行为研究中心(Center for Health Behaviors Research at Virginia Tech)副主任、上述论文的合著者亚历山德拉·迪费利桑托尼奥(Alexandra DiFeliceantonio)说。

  科学家们惊讶地发现,对于食用高脂高糖零食的人,大脑的学习方式也发生了变化。

  研究人员让参与者进行一项简单的学习任务,要求他们在听到特定音调时按下按钮,选择相应的图片,并在这一过程中对他们的大脑进行扫描。当图片与参与者的预判不一致时,食用高脂高糖零食的参与者大脑中与评估情况有关的部分显得更加活跃。

  这种高糖高脂饮食“正在改变我们学习方式中某种非常基本的东西”,迪费利桑托尼奥说。

  在另一项研究中,澳大利亚的研究人员发现,连续四天食用富含饱和脂肪和添加糖的早餐与某些学习和记忆测试成绩的下降有关联。而食用较为健康的早餐的人成绩则没有变化。

新研究揭示超加工食品对大脑的影响

  超加工食品与心理健康

  饮食也会影响心理健康。最近的几项研究发现,在日常饮食中摄入大量超加工食品与抑郁风险上升之间存在联系。《英国医学杂志》(BMJ)2月发表的一篇论文对大量研究进行了回顾,发现在日常饮食中摄入大量超加工食品,会增加罹患抑郁症、焦虑症和出现睡眠问题的风险。

  吉尔哈特及其同事提议将一种新的心理健康障碍(他们计划称之为“超加工食品使用障碍”或“高度加工食品使用障碍”)纳入面向精神病学家和心理学家的官方诊断指南。症状包括强烈的渴求、难以减少摄入量,以及在试图减少摄入量时出现的易怒和烦躁不安等戒断症状。

  澳大利亚迪肯大学食品与情绪中心(Food & Mood Centre at Deakin University in Australia)主任费利斯·杰卡(Felice Jacka)说,饮食对心理健康产生影响的主要途径之一可能是通过肠道微生物组。肠道微生物组是指生活在消化道中的微生物。杰卡补充说,肠道微生物组影响免疫功能、应激反应系统和血清素等神经递质的分泌,所有这些都会影响心理健康。

  加利福尼亚大学洛杉矶分校古德曼-路斯金微生物组中心(Goodman-Luskin Microbiome Center at the University of California, Los Angeles)联合主任阿帕纳·古普塔(Arpana Gupta)说,食用包含大量超加工食品的典型美国饮食会改变你的微生物组,使其多样性降低,并使有益细菌的种类减少。

  迪费利桑托尼奥说,由高脂高糖食物引起的大脑奖赏系统的变化可能也会导致心理健康问题。

  “事实上,你的饮食正相当深刻地改变奖赏系统,这意味着你生活中的方方面面都会受到影响,”她说。

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