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专家都吓坏了 美俄卫星差点相撞 NASA惊曝

今年2月底,一具俄罗斯报废间谍卫星和美国航天总署(NASA)的地球大气探测卫星,差点在太空中相撞,NASA近日透露当时两具卫星仅相距不到10米,情况惊险到连该署专家都吓坏了。

这两具卫星是俄罗斯的Cosmos 2221间谍卫星,和NASA的“热气层—电离层—中气层能量与动力研究探测卫星(TIMED)”,在2月28日近距离错身而过。 NASA副署长梅洛伊(Pam Melroy)9日在非营利组织“太空基金会(Space Foundation)”于科罗拉多召开的年度“太空研讨会”上,透露这次事件的细节,表示NASA的专家“真的被吓到了”。

梅洛伊指出,这两具卫星都无法操纵,当时俄国卫星往NASA的TIMED卫星漂,距离很近,NASA原本就预期到两者轨道会很接近,已事先与国防部一起监视卫星动态,但是,没料到会这么近距离错身而过。 她向在在场与会者说,“我们最近才了解到,最终路径相距不到10米,比我现在和坐第一排的人距离还近”。

她说,只差10米就可能引发一场灾难,因为如果这两具卫星相撞,将产生数千个碎片,“细小的碎片以时速1万英里(1.6万公里)移动,等着把另一具太空飞行器打出一个洞,甚至可能危及人类性命”。

目前有超过1万具人造卫星正环绕地球,数量自2019年以来增加了4倍,而且未来还将急遽增加,估计全球现已获批准部署的低地轨道卫星约40万具。

轨道上卫星数量与日俱增,将带来“重大”问题,即“凯斯勒效应(Kessler Syndrome)”,指一旦轨道上物体发生碰撞会引发连锁效应,碰撞产生的高速移动碎片可能撞击其他卫星,造成更多碎片,最终污染整个轨道,摧毁重要卫星系统,也将使任何人都难以进入太空。

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电脑绘图显示目前追踪中的地球轨道上物体。 (取自NASA官网,NASA ODPO)

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