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习近平加速中国盛极转衰?起码美国不能这么看

(Creaders.NET)小林编译报道:自2022年秋季习近平再次获得中共总书记连任以来,他的处境并不轻松。

他在连任不久后,面临街头抗议的压力,被迫放弃了“清零”政策。随后,尽管2023年初中国经济短暂反弹,但很快又显现出周期性和结构性的放缓。外国直接投资和投资组合流入量降至历史低点,大量投资者撤离。

此外,习近平还解雇了他所任命的国防和外交部长,原因是他们涉嫌腐败等问题。中国的气球情报收集计划出现失误,一枚气球误入美国本土领空并在空中逗留数日,引发了一场危机。目前,习正在对与导弹部队相关的军事和国防工业人员进行大规模清洗。

在此期间,美国持续加强与中国周边国家及其他地区国家的联盟关系。

这些事件加剧了外界对中国可能正处于停滞或永久衰退状态的猜测。有学者甚至宣称现在已经是“盛极转衰”,并担心中国可能因衰退而采取激烈行动。一些政治学家和评论员已经开始探讨世界进入“后中国时代”的可能性。甚至美国总统拜登也表示,中国已成为一个难以预测的“定时炸弹”,并指出中国已失去以往的强势。

然而,这样的观点可能过于草率和不妥。

习近平仍坚信中国在崛起中,并且正采取相应的行动。他致力于实现其长期提倡的“中国梦”,希望在中华人民共和国成立100周年时达到这一目标。如果中国正处于“盛极转衰”期,目前看来习并没有意识到这一点。事实上,包括习在内的许多中国精英都认为美国正在衰落。在他们看来,即便中国发展放缓,中美之间的实力差距仍在逐渐缩小,这对中国是有利的。

习近平统治的中国盛极转衰?起码美国不能这么看

如果习近平有任何担忧,他可能也不会在内部表达,因为他担心这会引起批评或反对。他的政治抱负是其权力合法性和中国共产党的信誉的核心,这让他没有回旋余地。尽管习近平清楚中国最近面临的问题,但作为一个所谓的坚定的马克思列宁主义者,他视中国的崛起为一个长期且需要不断调整的过程,并认为目前的困难只是通往中国梦的小插曲。

习近平还坚信,中国走向伟大的路径将与西方国家尤其是美国的发展模式不同。他主张国家在经济中发挥强大作用,对市场和私营部门的利用进行限制和控制,并重视科技在推动生产力提升中的关键作用。他希望中国经济能够向德国那样的先进制造业强国看齐,而非像依赖消费和服务的美国。

习近平的策略若能有效结合国家权力和市场机制,对全球资本和技术保持开放,并采取措施解决中国如人口老龄化等重大国内问题,那么这些措施是有可能成功的。然而,习近平近期的举措让人们对他能否采取这些措施避免经济停滞失去信心。但过去40年的历史表明,即使在困境中,中国共产党和它的经济管理方式也能找到前进的路径。

同时,“中国盛极转衰”这一观点在当前全球互联的背景下显得并不合理,因为各国都有多种力量来源和利用这些力量的方法。如果中国经济表现不佳,但军事和外交仍然有效,这并不能简单说明中国力量正在减弱。经济和地缘政治的“盛极转衰”是两回事,许多支持中国“盛极转衰”理论的人忽视了这种区分。

即使中国已达到某种力量和经济增长的极限,中美领导人可能也需要多年时间才能察觉到这一点。在此期间,北京仍有能力给华盛顿及其盟友带来多重挑战。即便中国力量在衰退,它仍然能够利用其庞大能力在亚洲及全球范围内对美国的利益和价值构成威胁。因此,无论这个标签是否准确,华盛顿基于中国“盛极转衰”制定政策都是不理智和具有风险的做法。

中共告诉自己的故事

自2012年上台以来,习近平对中国的前景和未来轨迹有着明确的信念。他对国家有宏大的抱负和强烈的紧迫感。在国内,他致力于提高中共统治的合法性和效率,通过减少政府的作用并增强党的角色来重塑党国体制,以及改造中国经济,使其更加自给自足和平均。在国际上,他希望改革全球治理,更好地保护中国利益,并推广诸如扩大国家控制、限制市场和限制个人自由等非自由主义价值观。

习近平的计划不仅体现在他的公开言论中,也体现在中共通过国家媒体、宣传和内部讲话对自己的表达中。习近平坚持认为中国仍处于他所说的“战略机遇期”。2023年3月,习在访问莫斯科时对俄罗斯总统普京表示:“现在,我们正面临着百年未见的变革,而我们是共同推动这些变革的人。”在12月举行的“外事工作”会议上,习近平解释说,他的主要任务之一是“在中国与世界的关系中培育新动力,将中国的国际影响力、魅力和塑造力提升到新的高度。”尽管习近平公开承认中国面临“激流险滩”,但他认为这些风险是继续前进、加速推进的理由,而不是后退的理由。

这种叙述在整个党内普遍存在。中共在2021年发布的过去一百年的官方历史中声称,中国“比以往任何时候都更接近世界舞台的中心”,并且“从未如此接近于民族复兴”。习近平的现任国安部长陈一新在2021年初对中共干部发表讲话,列举了西方民主国家面临的所有问题,并宣布“东升西落”——这一说法已成为中共的一种口号。每当习近平强调他所说的“中国方案”或“中国智慧”的日益吸引力时,他都在重申这一观点。

中共的雄心是由受害者心态、不满情绪和权力自豪感复杂混合推动的。像其他从中共体系中崛起的中国领导人一样,习近平从小就听到关于中国在外国统治下遭受的“百年屈辱”的故事。国家安全已成为一个首要的优先事项,这影响并重塑了各种政策,特别是经济政策。习近平随时都能看到“分裂和西化中国”的威胁以及“颜色革命”的危险。近年来,,他对这些威胁的恐惧不断加剧,推动中国与俄罗斯和其他非自由主义国家更加紧密的合作。在他对中国外交官的讲话中,习近平指出,“外部势力不断升级对我们的打压和遏制。”这种恐惧姿态解释了为什么中共现在将经济发展和国家安全视为同等重要的优先事项——这一立场可能会让中国前领导人邓小平“诈尸”,因为邓曾将经济增长和发展视为压倒性的首要任务。

行动胜于言辞

习近平的前任们允许国家政府及其各省在政策制定和执行中发挥更大作用,并为市场力量、私人资本和个体企业家提供了政治空间,这推动了国家的经济增长。然而,为了实现他的议程,习近平采取了一系列措施,将中共置于中国的政治、经济和社会生活的中心地位。习近平几乎没有任何内部阻力,他成功连任,将自己的亲信安排到高层职位,并边缘化和羞辱了前任胡锦涛。去年秋天总理李克强的突然去世使习近平在党内更加没有了对手。与邓小平不同,习近平不必忍受幕后一群老人的垂帘听政。

为了进一步巩固他的政治权力和推进他的政策目标,习近平进行了一场持续十年之久的积极反腐斗争,这场斗争至今依然如火如荼。2023年,他解除两位国防和外交部长职务,他们虽然名义上与习近平关系密切,但这并不意味着他会心软,这反而体现了他的强势和决心。他毫不犹豫地将他们罢免,毫无戏剧性地执行了这一决定。他目前正在清除与中国珍视的战略火箭部队有关的军方和国防工业官员,已有十几人被清除,这反映了他对自己地位的信心和对军队现代化的承诺。

习近平的国家安全观念涉及高度的政治监控和镇压,这仍然是实现习近平对新党国体系愿景的关键工具。他赋予了安全机构更大的权力,并借助监控技术,消除任何异议的迹象,镇压新疆和西藏的少数民族,甚至协助执行经济指令,例如骚扰收集敏感信息的外国咨询公司。中国首次出现了间谍机构——国家安全部——运营着一个活跃的微信账号的情况,在该账号上公开评论了许多热点问题,包括中美关系和所谓的外国间谍活动。

尽管面临经济风险和增长放缓,习近平仍在积极推动,而不是陷入中国“盛极转衰”论者所暗示的犹豫不决中。他希望改革中国经济,减少对出口、房地产和基础设施投资的依赖,增加对技术和先进制造业的依赖,以实现增长。这就是为什么他在清洁能源技术、电动汽车和电池上投入如此多的资金,一些中国观察人士称之为增长的“新三驾马车”。(“旧三驾马车”是房地产、基础设施和加工贸易。)习近平认为,缩减过热的房地产行业虽然痛苦,但却是实现经济转型所必需的重要一步。

事实上,习近平并不仅仅对目前的经济表现感到满意,并且正在积极推动中。这也是迄今为止,经济刺激计划相对较小的主要原因之一。对他来说,经济只是在变得更加强大和可持续时遭遇到成长的阵痛。当然,这种信念引发了一个问题,即习近平是否得到了关于困扰中国经济的结构性和周期性挑战深度的可靠信息。尽管如此,习近平已经接受了紧缩政策,并试图重振毛泽东时代早期的精神,例如,鼓励大学毕业生搬到农村发展事业。

习近平的许多政策都构思不周,实施效果不佳。但这部分反映了他试图平衡多个时常相互矛盾的目标,并且,他的决策过于集中。但至关重要的是要理解,习近平和其他中共领导人并不认为他们的国家在衰落。相反,他们认为自己正在做出艰难的选择,重组经济,以便中国能够朝着现代化目标迈进。

毫不退让

习近平认为中国在全球范围内正在崛起,并认为现在是推动在世界舞台上发挥更大作用的时机。尽管中国的“一带一路”倡议经常造成财务损失并引发当地反对,但习近平仍在坚持这项庞大的基础设施和投资计划。2023年,中国成功扩大了金砖国家合作,增加了五个新成员国。这是习近平努力提供一种与西方国际秩序不同选择的一部分。习近平支持普京在乌克兰战争中的行动,帮助他重建俄罗斯的国防工业和民用经济。中国正在谨慎应对欧洲和中东的战争,避免西方的制裁,回避责任,并同时在这两个地区保持影响力。

习近平如今自豪地推动一种有点不成熟的全球秩序三部曲的愿景,该愿景旨在挑战美国的主导地位和西方的规则和规范。在过去两年中,他宣布了全球安全倡议、全球发展倡议和全球文明倡议。习近平的目标是使中国成为一个转变后的国际体系中的中心角色,该体系不那么自由,也不那么基于规则,而是顺应中国的偏好,特别是在台湾、领土争端和人权等优先事项上。习近平正在积极招募国家加入这种反西方的愿景,这正是金砖国家扩张以及与巴西、俄罗斯等国共同努力试图减少美元全球影响力背后的推动力。

在习近平面临困难时,他的政策回调很小,调整也很狭窄和有针对性。他几乎一夜之间放弃了“清零”政策,没有推出任何新的疫苗计划,导致大量死亡,但却没有导致任何政治或社会后果。去年解除国防和外交部长职务也并没有打乱任何一个部门。在间谍气球危机暂停之后,中美外交和军事对话又重新开始。尽管中国军队的战略火箭部队陷入动荡,但习近平四倍增加中国的核力量的计划仍在继续,并可能从根本上改变中美关系。

在经济方面,习近平不情愿地采取了更多财政刺激措施,包括促进消费的措施,但这与他心目中中国成为先进制造业强国的愿景相去甚远。当他缩减房地产部门并推动国家主导的投资策略时,习近平对外国投资者的情绪置之不理,后者要求更多的刺激措施和结构性改革。中国政府试图通过购买股票来拯救国内崩溃的股市,这只是习近平致力于国家主导发展承诺的最新例证。他对中国一些最大的结构性问题的反应相当迟缓,例如其深陷债务的省份和人口结构的不平衡,这令人担忧。然而,他可以采取一些政策来解决这些问题;只是他还没有这样做。

在经历了由COVID-19大流行和乌克兰战争带来的特别艰难时期后,习近平已经稳定了与美国、英国和澳大利亚等国的关键关系。但他并没有付出太多的代价。中国在对待俄罗斯问题上依然采取谨慎态度:它通过出口双用途产品增强了俄罗斯的军事能力,并帮助维持其经济,同时避免了大规模的美国制裁。中国在许多地区仍然是主导的经济和外交力量。到目前为止,习近平只做出了战术性的调整——这是中共长期以来一种既成事实的政策举措,以证明政策调整并不会让目标失去焦点。

并不仅仅是经济

除了忽视习近平对中国崛起的明确承诺之外,接受“中国盛极转衰”的想法还有其他问题。首先,很难衡量和理解“中国盛极转衰”在实践中意味着什么。这是一个绝对的术语还是一个相对的术语——如果是后者,相对于什么?目前尚不清楚该术语是否考虑了美国的力量或习近平对其的认识。也许中国的领导人并不担心他们的国家是否“盛极转衰”,因为他们相信与美国的差距将继续缩小,即使速度较慢。

此外,中国在某些领域可能“盛极转衰”,但在其他领域取得进展,这使得计算变得更加复杂。认为中国现在正在衰落的论点支持者主要关注在其经济。然而,随着经济放缓(这在一定程度上是有意为之),中国仍然保留其他权力和影响力。总的来说,即使中国经济表现不佳,它仍将是全球强国。它仍是世界上最大的出口国和债权国,也是人口第二多的国家。它还是一些最重要新兴产业(如电池和电动汽车)创新的中心。中国仍然生产或精炼全球一半以上的关键矿物质。中国拥有世界上最大、最先进的军队之一,具有远征能力和不断增长的海外基地。中国正在扩大其核武库,辅以常规洲际弹道导弹和先进的高超音速导弹。军方也可能转向更具侵略性的核威慑姿态。

在外交实力方面,中国处于全球政治的中心,每当出现危机时都有一席之地。习近平巧妙地利用中国在国外基础设施投资方面的投资,建立了一个产生地缘政治影响力的经济联系网络。中国与伊朗、朝鲜和俄罗斯的潜在结盟可能决定全球稳定的未来。在几乎每个跨国挑战上,北京都可以既为进展做出贡献又破坏进展,这一立场被巧妙地利用以促进其利益并避免不受欢迎的负担。

即使中国停滞 也能给华盛顿带来挑战

即使是一个停滞不前的中国,也可能给华盛顿带来严重问题,无论是在经济上还是在战略上。作为世界第二大经济体,与世界各地的国家有着深厚的联系,习近平可能会在中国经济放缓的同时,在塑造全球规则和规范以及削弱美国影响力方面取得重大进展。中国关于历史和当代地缘政治的叙述在发展中国家引起共鸣,并且北京在推广这些叙述方面越来越得心应手。简而言之,中国“盛极转衰”的想法无法解释21世纪中国所带来的挑战。

与其将西方的恐惧和希望投射到中国身上,西方官员们必须试图了解中国领导人如何看待他们的国家和自己的野心。中国“盛极转衰”的想法只会混淆美国的逻辑。它导致一些人认为中国的弱点是问题所在,而另一些人则认为中国的优势是最大的风险。每一方根据这些假设制定了复杂的政策建议。但是,通过这种简单的视角看待中国忽视了一个事实,即即使是一个停滞不前的中国,也可能给华盛顿在经济和战略上带来严重问题。

这样混乱的辩论分散了与中国进行更加复杂的竞争所需的努力。美国政策制定者仍然需要确定在哪里以及如何与中国竞争,他们愿意承担哪些风险,愿意付出哪些代价。目前,这些基本问题尚未得到解答,如果现在处理不当,它们可能对美国构成更大的威胁。如果乌克兰战争提醒我们任何有关美国战略的事情,那就是需要明确的目标和政治共识。对于中国来说,今天最大的风险不是中国的崛起会消失(而华盛顿会反应过度),而是美国将无法建立和维持对全方位竞争的长期支持。

ref:https://www.foreignaffairs.com/china/delusion-peak-china-united-states-evan-medeiros

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