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美中新“友谊”纯属自欺欺人

()江夏编译报道:美国《彭博观点》网站发表“美国企业研究所”高级研究员布兰兹(Hal Brands)的文章说,乌克兰和中东的冲突持续,西太平洋似乎相对平静。自 2023 年初间谍气球事件以来,美中关系没有出现过重大危机。华盛顿官员希望这种平静能够持续到2024年大选。美国国务卿布林肯本周访问中国,将面临可能会使紧张局势再次升级的四个关键问题。

去年11月,习近平和拜登在加州举行了第二次面对面的会晤,国家安全顾问沙利文与中国外长王毅进行了持续的实质性对话,各级的沟通都得到了改善,在阻止芬太尼流入美国等问题上,出现合作的萌芽。但美国的政策并没有像一些评论员和美国官员所担心的那样大幅软化。华盛顿最近通过改善与菲律宾和日本的联合安全关系,继续加强其联盟阵营。拜登政府去年夏天宣布限制美国对中国高科技行业的投资。华盛顿现在正着眼于针对从电动汽车到抖音( TikTok) 的所有措施。

拜登仍然希望与习的个人外交能够改变这种关系。但他的顾问们显然已经说服了他,这种外交只有拱手让步才能继续。布林肯在中国是为了维持这种平衡,即北京和华盛顿有共同的责任来管理令人担忧的共存。在其它重要地区受到暴力冲击时,拜登政府将非常高兴能够在没有美中危机的情况下度过2024年。但有几个棘手的问题阻碍了我们前进。

最具爆炸性的是台湾,民进党的赖清德在1月赢得总统大选,将于5月就职。北京厌恶赖清德,担心他会让台湾更趋近独立。华盛顿担心中国会因而经济或军事胁迫台湾。中国对台湾政治发展的担忧,以及其改变地区的军事建设,组合构成了不稳定。

美国国务卿布林肯与美国驻华大使伯恩斯参观上海豫园。(2024年4月24日)

布林肯(右3)访华抵达上海

其次是南中国海。25年前,菲律宾故意在仁爱礁(Second Thomas Shoal)搁浅了一艘旧船,少数菲律宾军人驻扎其上,中国试图将他们赶出去。如果北京试图将这艘船拖走或者击沉船,或杀死参与补给工作的菲律宾人员,可能会使美菲防务条约发挥作用,并导致中美摊牌。中国官员声称,美国正在发动一场扼杀运动,尽管北京竞相主导关键行业并获得由此产生的地缘政治影响力。不安全和相互依存结合起来,正在使全球经济成为战场,这是礼貌外交无法掩饰的。

最后还有乌克兰问题。华盛顿一直警告中国不要向俄罗斯出售武器。但这条红线现在已经无关紧要了。美国没有意识到独裁者轴心对俄罗斯的支持是多么有效。朝鲜和伊朗向莫斯科提供了战场上所需的无人机、导弹和炮弹,而中国则出售重振其受制裁的国防工业所需的机床、电脑芯片和其他部件。由此导致俄罗斯国防生产激增,令美国官员感到惊讶。因此,布林肯将向北京施加更大的压力,也许威胁要制裁中国银行,希望迫使它们退出这种贸易。

也许所有这些问题都可以管理。华盛顿的乐观主义者认为,中国不愿为俄罗斯总统普京的战争付出更高的战略代价,但这让人们对一种本质上不稳定的关系的稳定性充满信心。这些问题中的任何一个都可能破坏美中事务表面上改善的情绪。这些问题累积起来,警告人们这种互动仍然是多么恶性的竞争。

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