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大哥来了,他们要为习近平铺下红地毯

中国领导人习近平为期五天的欧洲之行的大部分将于本周在欧洲大陆东半部的两个小国度过,北京已将这一地区作为其在欧洲扩展经济雄心的立足点。

继周一(5月6日)在巴黎停留,开启五年来的首次欧洲之行后,习近平将前往匈牙利和塞尔维亚,这两个国家的专制领导人被视为对中国友好且与俄罗斯总统弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)关系密切。

在欧洲主流领导人奉行更多的保护主义政策并限制北京和莫斯科在欧洲大陆的影响力之际,民族主义保守派的匈牙利领导人欧尔班·维克托(Viktor Orbán)和塞尔维亚领导人亚历山大·武契奇(Aleksandar Vučić)的政府则寻求与中国的经济联系,邀请中国在基础设施、制造业、能源和技术等领域进行重大投资。

作为第一个参与习近平标志性“一带一路”倡议的欧盟国家,匈牙利两边都沾,一方面它是欧盟和北约成员国,另一方面与东方专制国家不同寻常地开放外交和贸易关系。

达佩斯的科维努斯大学中国问题专家、副教授塔马斯·马图拉(Tamás Matura)表示,匈牙利是中国主要投资和生产基地的所在地,并且对与民主和人权记录有瑕疵的国家做生意持无所谓的态度,这为中国在欧盟内部打开了一扇重要的大门。

“匈牙利政府是中国在整个欧盟最后一个真正的朋友,”马图拉对美联社(AP)说。“现在对中国人来说,在欧盟境内的一个国家安顿下来非常重要……并且这个国家对中国的政治制度友好。”

匈牙利和塞尔维亚为习近平铺下红地毯

资料照片:在塞尔维亚贝尔格莱德,一名工人在布达佩斯和贝尔格莱德之间由中国主要投资的铁路线工地上走过。(2017年11月28日)

中国在欧盟内建立基地的主要好处之一是避免昂贵的关税。欧盟执行机构——欧盟委员会(European Commission)正在考虑提高中国电动汽车目前10%的进口关税,以保护欧洲汽车制造市场——这是欧盟27个成员国中最大经济体德国的支柱。

然而去年12月,匈牙利宣布,全球最大的电动汽车制造商之一中国的比亚迪(BYD)将在该国南部开设其第一家欧洲电动汽车生产工厂,此举可能会颠覆欧洲大陆汽车行业的竞争力。

这种转变在布达佩斯显而易见,那里的一家汽车经销商已开始减少欧洲汽车的供应,并引入比亚迪生产的车型。

家族企业席勒汽车集团(Schiller Auto Group)的战略和营销总监席勒·马克(Márk Schiller)表示,他相信欧洲汽车制造商在向电动汽车生产转型方面“已经落后于”中国。他的公司最近停止销售德国汽车制造商欧宝(Opel)生产的汽车,转而销售比亚迪。

“这是一个巨大的转变,”席勒说。

匈牙利国家电视台周一似乎证实了此前的报道,即习近平和欧尔班将前往南部城市佩奇,宣布中国长城汽车(Great Wall Motor)将在那里进行另一项电动汽车制造投资。

在后来的新闻发布会上,匈牙利外交部长西雅尔多·彼得(Péter Szijjártó)严厉批评了报道这一潜在协议的记者,称那些在协议敲定之前提及具体公司的人“显然违背匈牙利的国家利益”。

有关习近平可能访问佩奇的报道后来被从国家电视台网站上删除。欧尔班的办公室没有回应多个要求提供有关习近平日程信息的请求。

在匈牙利以南的塞尔维亚,中国在这个巴尔干国家全国范围内经营着矿山和工厂,而数十亿美元的基础设施贷款则为道路、桥梁和新设施提供了资金。

匈牙利和塞尔维亚与北京达成协议,对两国首都布达佩斯和贝尔格莱德之间的铁路进行现代化改造,这是“一带一路”计划的一部分,连接中国控制的希腊比雷埃夫斯港,作为中国货物进入中欧和东欧的入境点。

经过多次延期后,该项目的大部分预计将于2026年完工,资金是通过中国的银行贷款提供的——匈牙利和塞尔维亚一直渴望利用这种资金。

根据弗吉尼亚州威廉玛丽大学“援助数据”(AidData)研究实验室的数据,2000年至2021年间,中国贷款机构向中欧和东欧九个国家发放了价值超过220亿美元的贷款。

其中,94亿美元流向匈牙利,57亿美元流向塞尔维亚,远超出流入该地区其他国家的总额。

武契奇表示,他对习近平——他经常将其称为“朋友”——周二来访感到“荣幸”。他在这次访问前表示,塞尔维亚将寻求更多中国投资,特别是在先进技术方面。

但是,经济分析师米贾特·拉基切维奇(Mijat Lakićević)表示,他预计不会有任何重大的新投资协议,因为“塞尔维亚与中国合作的一切都已经达成一致了。”

匈牙利也为中国创造了有利的投资环境,为中国企业提供慷慨的税收减免、补贴和基础设施协助,并帮助它们应对匈牙利的官僚系统。

“他们得到了隆重欢迎,他们得到了政府量身定制的一切。这是一个巨大的优势,”中国问题分析师马图拉表示。

在匈牙利第二大城市德布勒森附近,一座占地近550英亩(222公顷)、耗资73亿欧元(79亿美元)的电动汽车电池厂正在建设中,这是匈牙利历来最大的外国直接投资。

在各国政府越来越多地寻求通过转向电动汽车来限制温室气体排放的时代,欧尔班政府希望这家由中国电池巨头宁德时代( CATL)运营的工厂将使该国成为全球锂离子电池制造中心。

这些投资到来之际,匈牙利低迷的经济受到了进一步的阻碍——匈牙利的通货膨胀创下纪录,而欧尔班在民主标准和法治方面的记录导致数十亿欧盟资金被扣。

马图拉表示,在欧盟资金陷入停滞之际,而中国愿意填补匈牙利的预算缺口。

他表示:“欧盟资金几乎完全停止流入匈牙利经济,因此匈牙利现在迫切需要转向其他替代方案、其他金融资本来源。”

欧尔班一直公开谈论他优先考虑中国投资的原因:他相信西方经济正在衰退,而中国正在崛起。

最近在匈牙利保守政治行动会议上发表讲话时,欧尔班概述了“根据互惠互利、不受意识形态影响的原则而组织起来的全球经济”的愿景。

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