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美国这是白忙活了三年?

  美国自2021年起以强迫劳动的疑虑为由,禁止进口来自新疆的产品。不过,最新调查显示,现在美国零售商和电子商务平台贩售的棉制品,仍有19%存在新疆棉的痕迹。

  5月7日发表的一项最新研究发现,去年在美国和全球零售商贩卖的棉制产品样本之中,有19%包含了来自新疆的棉花。路透社指出,美国欲借由法令阻挡新疆强迫劳动商品的进口,但此研究结果显示相关法律恐怕未必有效。

  这项研究是由检测机构“地层水库”(Stratum Reservoir)和“应用DNA科学”(Applied DNA Sciences)所发布,透过“同位素测试法”,检验作物跟其生长环境的碳、氢元素浓度,借此判别棉花样本是否来自特定的地理区域,例如新疆。

  研究的分析对象是大型零售商和电子商务平台自去年2月至今年3月贩售的服饰、鞋子样本。结果显示,在822件被检测的产品中,有19%存在新疆棉的痕迹,而在这之内又有57%,其商品标签声称材料来源地都是在美国。此研究并未公布被检测的零售业者名称。

  美国防止强迫劳动法有效吗?

  据美国联邦政府2022年的报告统计,在2020年和2021年,新疆棉占中国整体棉花产量大约87%,在全球供给的占比则约23%。越南、柬埔寨、孟加拉等棉制衣物的主要生产国,仍然从中国进口大量织物,经过加工之后,再从这些东南亚国家出口到美国。

  2021年底,美国总统拜登将《防止维吾尔族强迫劳动法》签署入法。法令要求,除非企业能证明生产过程中不涉及强迫劳动,否则不得进口任何来自新疆的产品。该法规定,协助在新疆进行强迫劳动的中国人,也会遭受制裁。

  提出该法的美国参议员鲁比奥(Marco Rubio)曾表示,企业应该采取行动确认其供应链不涉及强迫劳动,且不该让美国人在不知情的状况下,“成为帮助中国政府进行种族灭绝的帮凶”。中国政府当时批评美国“反复藉涉疆问题造谣生事”,要求美方撤销法案及各项“涉疆制裁打压措施”。

  自《防止维吾尔族强迫劳动法》实施以来,美国陆续扩充黑名单。根据美国国土安全部官网,目前名列美国实体清单的中国企业和机构已超过30家。

  为了符合法律要求,许多美国企业会透过外部审计公司,协助证明供应链内不存在强迫劳动;然而,在中国进行这类审计仍面临独立与客观性的质疑,因为可能受到官员操纵,且受害者未必能自由发声。对此,美国劳工部国际事务副部长李西娅(Thea Lee)今年4月底曾在国会听证会上表示:“如果不能做到独立审查,那么唯一负责任的做法就是不要在这种氛围下运营。”

美国这是白忙活了三年?

图为新疆维吾尔自治区的棉花田。图像来源: Pulati Niyazi/HPIC/dpa/picture alliance

  国际媒体与人权组织近年的多项调查指出,中国政府持续以“再教育营”等方式打压新疆维吾尔人。美国国务卿布林肯今年4月下旬出访中国前夕,美方公布的年度人权报告也再度批评:“中国政府继续对以穆斯林为主的维吾尔人和其他少数族裔、宗教群体进行种族灭绝、反人类罪、强迫劳动等人权侵害行为。”

  中国官方否认新疆存在强迫劳动的指控,声称其在新疆设立的是“职业培训中心”,目的是遏制恐怖主义、分离主义和宗教激进主义。

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