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20年来首场极端太阳风暴来袭 会看到壮丽极光

20多年来威力最强的太阳风暴今天侵袭地球,在澳洲塔斯马尼亚州与英国等地的天空带来壮观的极光秀,这场太阳风暴将持续影响整个周末,可能会对卫星与电网造成干扰。

美国国家海洋暨大气总署(NOAA)今天表示,地球正在经历自2003年以来的首场极端地磁风暴。

美国国家海洋暨大气总署太空气象预报中心(Space Weather Prediction Center)在社交媒体X上指出:“极端风暴(G5级)于东部夏令时间晚间6时54分抵达地球。 由于将出现另外几个朝向地球的日冕物质抛射(Coronal Mass Ejection, CMEs),地磁风暴可能持续到这个周末。”

网友纷纷在社交媒体上发布在北欧与澳洲天空拍到的极光照片。 来自英国哈特福(Hertford)的智库专家曼斯菲德(Iain Mansfield)告诉法新社:“我们刚把小孩叫醒,让他们在后花园观看北极光。 用肉眼就可以清楚看见。”

摄影师欧莱登(Sean O’ Riordan)在社交媒体X上发布照片说:“今天凌晨4时,塔斯马尼亚州(Tasmania)出现绝对是圣经描述的天空。 我今天就要离开了,我知道我不能错过这个机会。”

20多年来威力最强的太阳风暴侵袭地球,使得较低纬度区域也可以见到极光。 图为瑞士戴伦斯村。 (欧新社)

20多年来威力最强的太阳风暴侵袭地球,使得较低纬度区域也可以见到极光。 图为瑞士戴伦斯村。 (欧新社)

有关当局通知卫星业者、航空公司与电网采取预防措施,因应地球磁场改变可能造成的干扰。

太空气象预报员达尔(Shawn Dahl)向媒体表示:“我们已通知所有与我们配合的基础建设营运者,像是卫星业者、通讯人员… 当然还有北美的电网。”

然而,美国联邦航空总署(FAA)今天在社交媒体发文表示:“我们不预期可能出现的地磁风暴会对国家空域系统造成任何重大影响。”

太阳闪焰是以光速传播,只需8分钟便可抵达地球,不同的是,日冕物质抛射是以更平稳的速度传播,官员称目前的平均速度为每秒800公里。

曾经一度有高达7个日冕物质抛射在传输,从比我们的地球宽16倍的太阳黑子群抛射出去,但不清楚它们如何在沿途中合并在一起。

与地磁风暴有关的波动磁场,会对电源线等长电线带来电流,可能会导致停电。 长的管线也可能带电,引发工程问题。

太空船也可能有受高剂量辐射影响的风险,但大气层会防止辐射抵达地球。

美国国家航空暨太空总署(NASA)有专门团队负责宇航员的安全,可要求国际空间站(International Space Station)的宇航员移到前哨基地内有更完善屏蔽的地点。

鸽子与其他有内部生物罗盘的物种也可能受影响。 NASA喷射推进实验室(Propulsion Laboratory)表示,鸽子饲养员注意到在地磁风暴发生期间,飞回家的鸟类数量减少。

2003年10月,被归类为极端的地磁风暴导致瑞典停电,并让南非洲电力变压器受损。 高频无线电通讯、全球定位系统(GPS)与卫星也可能受到冲击。

官员表示,民众应该要有因应停电的正常备用计划,像是手边备好手电筒、电池与收音机。

历来最强的地磁风暴是在1859年9月发生,称为卡林顿事件(Carrington Event),是以英国天文学家卡林顿(Richard Carrington)的名字命名。

当时,电报线上的电流过大,导致技术人员触电,甚至导致一些电报设备起火。

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