跳至正文

无冤无仇的,中国为何偏挑它下手?

中国与周边许多国家都有主权争议,台湾问题更是重中之重,自不待言,与日本也存在不少冲突热点,包括东海的春晓油田,钓鱼台的归属等,数十年来双方屡有龃龉,甚至船舰对峙。但近几年来,南海问题快速升温,反而成为了举世关注的新战场。

中国不只填海造陆,建立跑道与码头,快速扩张军事投射能力,海警与海上民兵,也采灰区战术,以蚕食鲸吞的方式,逐步控制各个岛礁,并以强硬手段,阻止菲律宾的运补船,靠近菲律宾实质控制的争议岛礁。

中国海警船以水炮驱逐或故意冲撞菲律宾船只的画面,屡屡登上国际新闻版面,让外界感到南海的情势,可能比东海或台海还要紧张。那中国为什么会将重心放在南海,特别针对菲律宾步步进逼,这除了是要确保从印度洋、麻六甲海峡到南海的海上生命线安全,菲律宾的因素也非常值得讨论。

菲律宾是第一岛链中最弱的一环

中国想突破第一岛链并不是新闻,而会选菲律宾下手的关键,在于菲律宾是整条岛链中最弱的一环,这可以分为三个方面来谈。首先是菲律宾的经济孱弱,所以过去中国能利用金援等手段,轻易诱使菲律宾成为亲中国家,这在菲律宾前总统杜特尔特主政时期最为明显。

中菲在南海的争端持续升温,图为菲律宾海巡遭中国海警船跟监。(美联社)

杜特尔特垂涎中国带来的丰厚商业利益,无视中国在南海的快速扩张,这也导致中国在南海如入无人之境。杜特尔特甚至曾威胁要中止美菲之间的“部队访问协议(VFA)”,让美军无法以交流互访的名义,驻扎在美国向菲律宾租借的基地内。如果当时杜特尔特真的中止这份协议,将使美军在南海无落脚之地,对中国来说无疑是重大胜利。只是杜特尔特卸任后,改由亲美的小马可仕上台,不只出借更多基地给美国,并加强与美国合作,以扼止中国在南海的嚣张行径,也导致中菲两国的关系紧张。

而中国之所以敢毫无忌惮,在两国关系陷入低点时,对菲律宾威胁恫吓,采用手段的强硬程度,甚至已经超过对日本与台湾的动作,原因在于菲律宾的军事力量孱弱。由于冷战结束后,菲律宾并无外敌威胁,加上国内的叛军问题未解,导致菲律宾的国防目标转为绥靖作战。在国防资源有限下,海空军逐年萎缩,有很长一段时间,没有战机与主力舰艇,只有辅助地面作战的运输机与侦察机,跟少量外国捐赠的二手巡逻舰。在这样的情况下,中国完全不用担心情势会失控。因为一般来说,虽然海上的主权纷争,在第一线折冲的大多是各国的海巡单位,如中国海警、台湾海巡署与日本海上保安厅,但其实背后都有各国海军的影子,不是在空中监控,就是派遣舰艇在远处待命,万一冲突升级,可就近支援,但菲律宾却没有这种能力,而处于绝对劣势中。

中国之所以敢毫无忌惮对菲律宾威胁恫吓,原因在于菲律宾的军事力量孱弱。(图片摘自菲律宾陆军网站)

中国如果在东海与日本对峙时,采取直接冲撞的强烈动作,或在台湾海峡以水炮攻击台湾海巡署的巡护舰,都会立即招来日本海上自卫队或台湾海军的武装舰艇进行干预。虽然双方无意挑起战争,但守土有责,双方的武装舰艇在互相追逐冲撞下,万一造成死伤,或其中一方不慎开火,情况会一发不可收拾。但现在菲律宾海岸巡防队只能依赖美国提供情报,虽然美军紧密监控南海的情势,却无法在第一时间支援菲律宾,毕竟无法可依,只有菲律宾遭到武力攻击,美菲共同防御条约启动时,美军才能介入。所以中国可以大玩灰区战术,以大欺小,只要不让情势升级成武力冲突,造成死伤,就不会使情势失控,扩大成战争。中国不断利用这一点,积极形塑出兵凶战危的情势,并操弄认知作战,希望进一步影响菲律宾社会,以达到对自己有利的目标。

对中国来说,最有利的情况,是菲律宾再度选出一个新总统,跟杜特尔特一样亲中反美。菲律宾是个新兴的民主国家,但受限于国土是由众多岛屿所组成,各地风俗民情不同,贫富差异颇大,地方势力割据,整体来说民主制度较为孱弱,也让中国有可趁之机。中国以经济利益或贿赂收买的方式,拢络地方政治家族,以庞大内需市场,引诱商界领袖,并借助菲律宾华侨的力量,四处渗透,希望能从下到上,影响菲律宾政府的决策。另一方面,在军事方面不断施压,散播与美国合作将让菲律宾卷入战火的流言,鼓动反战与反美情绪,破坏美国与菲律宾的军事合作,瓦解第一岛链的围堵网。菲律宾其实与中国并没有重大的利益冲突,南海的主权争议,也还不到如此严重的地步。只因菲律宾在经济、军事、民主制度上较为孱弱,而成为中国的突破口。 

美国对中国的反制 

美国为了反制中国对菲律宾的步步进逼,也从政治、经济、军事等层面,来协助这个盟邦,避免第一岛链出现缺口。在政治上,将菲律宾纳入美、日、澳的同盟架构,并加强美国与菲律宾的关系。在经济上则提供援助,鼓励美国企业到菲律宾投资,最为重要的是美国本来就计划反制中国的“一带一路”,所以结合七大工业国(G7)共同推出“全球基础建设与投资伙伴关系(PGII)”,增加对发展中国家的援助。这些背后的角力,最后展现出来的就是菲律宾要求停止中国资助的多个铁路兴建计划,并在日前的美、日、菲三国高峰会中,共同宣布成立“吕宋经济走廊(Luzon Economic Corridor)”,连结菲律宾最重要的城市与工业区,活络经济发展。其中最重要的是由苏比克(Subic)到克拉克(Clark)的铁路,串联美国所租借的多个基地,极具战略意义。

依照美菲两国之间的“加强国防合作协议(EDCA)”,美国已在2014年向菲律宾租用了5个军事基地,于2023年又新增4个。在第一波租用的基地中,包括了占地广大的巴萨空军基地(Cesar Basa Airbase),这是菲律宾空军极为重要的训练中心,另一个麦格赛赛堡营区(Fort Magsaysay),则是菲律宾陆军所拥有的大型营区,空间充足。美国投入太平洋威慑倡议(Pacific Deterrence Initiative)”的大笔经费,协助扩建跑道、营舍、训练设施等,将成为美军轮驻的重要基地。另外一个包蒂斯塔空军基地(Antonio Bautista Airbase),则位于菲律宾西南方的巴拉望岛(Palawan)上,紧邻南海,是美军监控南海情势的重要据点。而艾布恩空军基地(Mactan Benito Ebuen Airbase)与伦比亚空军基地(Lumbia Airbase)则担任 后勤支援,已兴建大型油弹库与仓库。

无冤无仇的,中国为何偏挑它下手?

美军“罗斯福号”航舰在菲律宾海航行。(取自美国海军网站)

而新租用的4个军事基地,又更有针对性。最令外界瞩目的,是位于菲律宾国土北端卡加延省(Cagayan)的奥西亚斯海军基地(Camilo Osias Naval Base),因为距离台湾只有400多公里。这个海军基地除了拥有码头设施,腹地广大外,旁边还有一条老旧的跑道,在整建以后,将成为面向巴士海峡的大型综合基地,对于美军监控巴士海峡,或在台海爆发战事时支援台湾,有极大的助益。另一个拉洛机场(Lal-lo Airport),一样位于卡加延省,距离台湾或南海争议岛礁不远,也已开始扩建跑道,以供美军使用。而巴拉巴克岛(Balabac island)上的基地,扼守巴拉巴克海峡,这是从菲律宾内海通往南海的重要门户,一直是美国海军进入南海的关键航道。陆军的克鲁兹营区(Camp Melchor Dela Cruz)设施完善,美军正在增建房舍,以做为美菲联合司令部。

除了这9个基地外,美军还打算出资,为巴士海峡中的巴丹群岛(Batanes)整建新港口,由于这个港口距离台湾不到200公里,更成为中国不满的焦点。这些基地分开来看,散落在各处,但随著吕宋经济走廊的成形,与美菲联合演习的不断扩大,已能看出美军的规划。就以今年的肩并肩2024(Balikatan 2024)联合演习来说,规模为史上最大,美军参演人数高达1万1000人,会进驻整建好的麦格赛赛堡营区,演习区域包括巴丹群岛与巴拉望岛,将运用巴拉望岛上的包蒂斯塔空军基地。而之前举行的空军雷霆对抗(Cope Thunder)演习,则运用了巴萨与艾布恩空军基地。另外美、菲两国陆军的盾牌2024(Salaknib 2024)演习,还首度以空运方式,运送能发射战斧巡弋飞弹与标准-6型飞弹的堤丰(Typhon)武器系统,到美军所租用的空军基地里。

军事力量越孱弱,压力就会越大

不过菲律宾也十分清楚,中国就是吃定菲律宾无力反击,虽然美国不断强化在菲律宾的军事部署,但只要美菲共同防御条约未启动,美军就无法介入,协助菲律宾对抗中国压力。所以菲律宾已宣誓,将调整国防方向,从国内的平叛绥靖改为对抗国外威胁,并先向韩国采购具备一定空战能力的FA-50战斗攻击机,也考虑购入真正的空优战机,包括美国的F-16V战机或瑞典的JAS 39E/F战机,都是热门人选。在海军方面,则已从韩国购入2艘何塞.黎刹级( Jose Rizal class)飞弹巡防舰,让菲律宾首度拥有反舰能力,另2艘HDC-3100型飞弹巡防舰,也将在近期返国服役。而菲律宾向印度订购的岸射型布拉莫斯(BrahMos)超音速反舰飞弹,已经交付第一批,若再加上向日本采购的对海搜索雷达,将可吓阻过去肆意逼近菲律宾周边海域的中国舰艇。

“荷西.黎刹号”巡防舰从舰体发射SSM-700K反舰飞弹。(取自菲律宾武装部队) 

当然,菲律宾的建军速度与整体军力,不可能与中国抗衡,即使未来采购的武器系统,都能依计划全部到齐,但几十架的战机与数艘飞弹巡防舰,还不到中国南部战区兵力的零头,若真的与中国爆发武装冲突,岸置的防空与反舰飞弹,也会快速耗尽。但菲律宾仍选择走向建军之路,因为越孱弱,压力就会越大,拥有一定的反击能力,才能化解中国的挑衅与步步进逼,这道理再简单不过。台湾内部也常有意见认为,台湾再如何建军,都没有办法与中国抗衡,所以没有必要做徒劳无功的事。却没有想过,台湾建军的目的并非要超越中国,而是要避免台湾成为第一岛链上最弱的那一点。菲律宾过去与中国关系良好,也无历史宿怨,更不是中国宣称拥有的固有领土,却因为国力较为孱弱,而成为中国近年来施压恫吓的对象,非常值得台湾警惕与借镜。

即时新闻: 无冤无仇的,中国为何偏挑它下手?