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科学家发现“棉花糖”气体巨行星

  天文学家发现了一颗比木星更大的行星,但令人惊讶的是,它却像棉花糖一样蓬松、轻盈。

  一个国际研究小组周二(5月14日)报告说,就其大小而言,这颗系外行星的密度极低。而我们太阳系中的气态巨行星——木星、土星、天王星和海王星,密度要大得多。

  这颗被命名为WASP-193 b的太阳系外行星(系外行星)的宽度约为木星的1.5倍,但质量仅为太阳系气体巨行星的十分之一多一点。

  主要作者、麻省理工学院的哈立德‧巴尔考伊(Khalid Barkaoui)在一份声明中表示,“这颗行星基本上超级蓬松”,因为它主要由轻质气体而不是固体组成。

  一些专家认为WASP-193b非常轻,可以漂浮在水面上。

  麻省理工学院的团队使用广角行星搜寻(WASP)系统发现了WASP-193 b,该系统由两个机器人天文台和望远镜阵组成。一个位于北半球,另一个位于南半球。

  团队联合负责人、安达卢西亚天体物理研究所(Institute of Astrophysics of Andalucia)高级研究员弗朗西斯科‧波苏埃洛斯(Francisco Pozuelos)说,WASP-193b密度如此低,“一开始很难相信”。

  “我们无法根据经典演化模型解释这颗行星是如何形成的。”

  科学家表示,像WASP-193b这样的异类是研究非常规行星形成和演化的理想选择。这颗行星在去年得到确认,在天文学家能够回答其“蓬松”存在所带来的所有问题之前,还需要进行更多的观测工作。

  根据这项发表在《自然天文学》(Nature Astronomy)上的研究,据信该行星主要由氢和氦组成。

科学家发现“棉花糖”气体巨行星

美国航太总署(NASA)的WASP-193 b系外行星模拟图。(美联社)

  美国太空总署(NASA)喷射推进实验室的胡仁宇(Renyu Hu)是这项研究主要作者,他说,“目前的观测无法确定大气的确切成分。”

  “大气中可能富含二氧化碳或一氧化碳,但也可能含有其它气体,例如水蒸气和二氧化硫。”他说。

  这颗行星距离我们约1,200光年(1光年是5.8兆英里),并绕着一颗与太阳类似的恒星运行。

  研究人员称,根据其尺寸和质量,它是迄今为止发现的第二轻的系外行星,只有类似海王星的开普勒(Kepler )51 d比WASP-193 b更轻。

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