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涉嫌隐瞒客机设计缺陷 波音试飞员被控多项欺诈罪

波音公司1名前首席试飞员,因涉嫌隐瞒737 MAX客机设计缺陷,在德州联邦法庭面对审讯。在737
MAX客机2宗空难中,总共造成346人死亡,有罹难者家属质疑,波音公司难辞其咎,不能只将试飞员列为被告。

ABC报道,案件18日于德州沃斯堡联邦法院开审,被告福克纳(Mark A.
Forkner)涉嫌隐瞒飞机的“机动特性增强系统”(MCAS)存在问题,因此被控多项欺诈罪。在首日聆讯中,控辩双方均提供了大量专家证词,以及波音公司的内部资料。

案情透露,福克纳在2018年离职前,曾是波音首席技术试发员,其中的工作包括测试737与737
MAX之间的差异,然后评估机师是否需要额外接受培训。起诉书表示,福克纳明知MCAS系统经过改动后,表现已有明显变化,但却没通知联邦航空管理局(FAA),导致FAA在最终的报告以及机师的指引中,将涉及MCAS的资料删除,大多数机师对新系统详情一无所知。

到了2018年和2019年,2家737
MAX客机分别在印尼及埃塞俄比亚坠毁,造成共346人死亡。后续调查发现,2宗空难均与MCAS系统有关,接收到错误的传感器读数后会导致飞机机头向下,机师无法夺回控制权结果坠机。

代表福克纳的辩方律师批评,检方允许波音公司及其高管,从被查对象变为证人,也将福克纳变成替罪羔羊。据悉在检方提交证人名单中,包括3名波音员工和政府专家,也包括西南航空、美国航空这2家波音的主要客户,辩方则准备传召20多名证人,当中包括波音现职或离职员工,也可能要求福克纳作供。

福克纳被控的罪名中,包括牵涉飞机零件的2项欺诈罪名,以及4项电讯诈欺罪名,假如罪成最高可被判100年监禁。波音公司去年1月与联邦官员达成和解,同意支付2.44亿元罚款,换取公司免被起诉。对此,空难死者家属反对,要求联邦法庭驳回和解协议,并考虑刑事检控波音公司。家属批评,波音为与欧洲空中客车(Airbus)竞争,急于安装MCAS系统,为了利润而罔顾人命。

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