短命首相特拉斯 给美国期中选举的启示

当美国期中选举进入倒数20天,两党短兵相接之际,大西洋彼岸传来英国保守党首相特拉斯,近乎羞辱式仓促辞职的震撼消息。特拉斯栽在所提减税计画,遭到金融市场及舆论无情批评,进退失据,被逼下台,这给意识型态与保守党类似的共和党,在最后关头带来警讯,近期民调落居下风的民主党是否会把握此一变化,说服选民,扭转选情,未来两周必须密切观察。

共和党祭出高通膨率、高犯罪率来催票,民主党拿立法保障堕胎权与减免学生贷款来对抗,目前多数民调都看好共和党能获得众院多数领导权,参院仍会两党平分秋色,但偏向共和党多赢两席。共和党已保证,如果重掌众院,就会推动包括减税、删减政府支出的政策,这种类似特拉斯减税的作法,已开始被民主党与主流媒体用来警告选民,不能票投共和党。

特拉斯取代强生担任保守党党魁,上月6日成为英国首相。她在就任后第三周公布450亿英镑减税计画,但这套计画在减税之余,并没有完整提出配套措施,在没有明确限制政府公共支出的情况下大幅减税,尤其是给富人减税措施;只好以增加数百亿英镑借款支应,投资人担心英国将陷入深度衰退,引发金融巿场恐慌。英镑兑美元9月26日贬至历史新低,英国央行紧急出面干预。

特拉斯为此备受批抨,10天后便决定放弃减税计画,政策大转弯,引发强烈抨击。特拉斯虽做出种种让步,但执政团队信誉内外已受损,难以为继,保守党内逼宫声起。连隔着大西洋的拜登总统都忍不住落井下石,批特拉斯的原始经济计画”错误”,”而且又不止我一个人如此认为”。伦敦媒体更拿生菜的保鲜期,与特拉斯的首相任期做竞比,看谁先凋损,结果是生菜赢了。在位仅44天的特拉斯拉宣布辞职,”我承认无法完成保守党推选我时所赋予的任务。”

从英国角度来看,导致特拉斯匆匆下台的原因很多,但在期中选举前的美国政坛看来,却着重观察评估共和党此刻向选民挂保证,提出”减税计画””降低债限”的作法,是否效法特拉斯的政治自杀,因而伤及共和党选情,抬高民主党。

在特拉斯9月底推出减税方案(包括富人减税)时,共和党一片叫好按赞,认为可供师法。川普时代的白宫经济顾问库德洛(Larry
Kudlow)撰文指”这真是好主意,就是供给侧经济成长良药”,另位川普时代保守派经济顾问摩尔(Stephen
Moore)说”减税正是困难的美国今天所需要的”。

重商保守的华尔街日报社评也认为,特拉斯是代罪羔羊,她忽忙上任接手面对前任强生留下的政经烂摊子,英国目前10.1%高通膨率、冬季能源短缺与帐单飙涨,都非她之错。社评指,特拉斯减税计画也是她在党内竞逐首相时,大家所同意支持的。结果上台后果真推出,外界恶评如潮,保守党非但未能团结一致,反再陷内哄,斩首特拉斯,另立明主。问题是,即使推出新党魁兼首相,面对同样乱局,也只能束手无策。社评郑重提醒共和党不能”愚蠢地”受到英国反面教材的影响,唯有减税是促进经济成长复苏的正道,反之当今民主党”增税又花钱”(tax
and spend)的作法,正是伤害美国的毒药。

但自由派舆论指出共和党的”减税并不会降低通膨”与”降低债限将造成金融末日”的谬论,华盛顿邮报评论指众院共和党领袖麦卡锡等共和党人正在酝酿,当胜选重掌众院,明年就会提案把川普总统时代2017年减税永久化,
并且延长降低公司税期限,虽让百姓手上有更多钱花,此时只会鼓励更多消费,无助于降低通膨。

英美本是一家亲,这次执政保守党特拉斯去职,在野的工党声势看涨,下次英国大选是2025年1月,保守党还有时间愈伤,但这次惨痛经验是否能让共和党参考,继续向选民推销一旦11月胜选后一定推动减税限债计画,同时又要确保此举不至于引发如民主党所警告的金融危机与高通膨。

雷根、柯林顿、欧巴马都遭遇第一任的期中选举挫败,但并没有终结他们的政治生命,都连任成功。所以,即使共和党一如目前民调所预测的拿回众院多数领导权,但是这次民主党致命罩门的高通膨高物价高利率,都有可能在2023年底到2024年初开始下降,趋向平缓正常,届时民主党仍有可能拿下白宫,这才是共和党须从特拉斯短命下台中要学到的警惕。


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